先月末から読んでいた、Stalking Ground (by Margaret Mizushima)を読了しました。

 このシリーズを読むのは2作目ということもあり、バックグラウンドがわかっているので、とても読みやすかったです。主人公マッティとコンビを組む、州警察の女性刑事ステラがいい味出してました(第1作でもコンビを組んでいます)。マッティの辛い過去(マッティの家族は一家離散状態で、父親は刑務所で死亡、母親は失踪。兄も音信不通でしたが、本作でその兄から連絡が来ます)についても、前作以上に描かれています。ステラとの友情が、今後の支えになっていきそうな感じでした。

 もちろん、マッティの相棒、ロボも大活躍! 序盤でクーガーとやりあい、終盤は本領発揮の追跡劇。プライベートでも、ロボはマッティのなくてはならない家族。絆がますます深まります。

 本作では、獣医コールが主人公に近い存在で、最初から最後まで出ずっぱりでした。離婚して自分も娘ふたりも精神的に落ち着かない状態になっているところに、難しい患者(馬)を診ることになったコール。その馬にかかわったことで事件に巻き込まれ、命の危険にさらされます。タイトルにある、Stalkingというのは、コールが追われる立場になる、という意味もあったようです。物語のクライマックス、雪山での逃走シーンは手に汗握りました!

 

 と、なかなかスリリングなお話を読んだあと、何を読もうかと考えていたら(積読本が山のように積まれているのに、新しい本に手を出してしまいます……)、そうだ、季節はクリスマス! ホリデーシーズンの読み物といえば、コージー・ミステリーで決まりです!

 いろいろ魅力的なクリスマス・コージーがあって、悩んでしまいます。ファーストチョイスは、これでしょうか。

 

Not a Creature was Purring by Krista Davis

 

 A Paws & Claws Mysteryシリーズの第5作。第1作を読んで、とても気に入ったシリーズです。第2〜4作は読んでませんが、スタンドアローンとして読んでも大丈夫、というレビューがあったので、問題なさそう。表紙のトリクシー(犬)とティンクルトゥ(猫)のイラストに、やられてしまいました!

 

 でも、こっちも気になります……

 

Rest Ye Murdered Gentlemen by Vicky Delany

 

 年中クリスマス一色、というニューヨークのルドルフという町が舞台の、こちらもシリーズもののコージー・ミステリーです。翻訳版が、なんと先月出版されていました!

 

『クリスマスも営業中?』

ヴィッキ・ディレイニー:著、‎ 寺尾 まち子:訳

 

 出版社はもちろんコージーブックスさん。さすが、このシーズンどんぴしゃなコージーを発掘・出版されてますね! せっかく翻訳版があるなら、まずはこっちを読むべきでしょうか。

 

 気になる作品、まだまだあります……

 

A Cajun Christmas Killing by Ellen Byron

 

 こちらのシリーズ、第1作のBody on the Bayouが2016年のアガサ賞のショートリストにノミネートされていました。Cajunというのは、「北米にあるフランスのアカディア植民地に居住していたフランス系カナダ人の人々のうち現在の米国ルイジアナ州に移住した人々とその子孫」(Wikipediaからの引用)を指す言葉で、シリーズの舞台もルイジアナ州。アメリカ南部の雰囲気が味わえる、個性的なコージーミステリーのようです。アガサ賞ノミネ作家だけあって、レビューサイトでの評価も高いので、ぜひ読みたいシリーズです。これまた、表紙の犬がなんとも……

 

 もうひとつ、日本でもかつて翻訳書が刊行されていたシリーズの1作。

 

◆Twelve Dogs of Christmas by David Rosenfelt

 

 アンディ・カーペンターという弁護士が主人公のシリーズで、全16作品というロングラン。著者が無類の犬好き(犬の救済団体を主催しているほど)で、主人公も「犬」がらみの事件を担当し、毎作「犬」が表紙になっています。こちらは15番目の作品ですが、翻訳書は10年以上前に出版された2作のみ。コージーミステリーじゃなくて、クライムサスペンスのジャンルに入るみたいなので(表紙の犬はいかにもコージーっぽいですが……)、ほっこりはしなさそう?

 

 クリスマスまで2週間くらいなので、全部読むのは明らかに無理……なので、とりあえず、大好きなKrista Davisの作品を読もうと思います(仕事も相当押しているのですが……)。

 

クリスマス

 


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See You in the Cosmos
Stalking Ground
 
Not a Creature Was Purring
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