サービス犬

 

「聴導犬」(Hearing Dog)が出てくるミステリー(原書)を読みました。

 

 

Not A Sound by Heather Gudenkauf

 

 主人公のアメリアは、優秀な看護師として活躍していましたが、事故で(事件の可能性あり)聴覚を失い、生活が一変。アルコールに溺れるようになり、家族(夫と夫の連れ子である娘)との関係もうまくいかなくなります。家を追い出されたアメリアは、小さなコテージで一人暮らしをしているのですが、そんな彼女の大きな支えとなっているのが、聴導犬のステッチ(Stitch)(爛好謄奪銑瓩浪我の傷跡からついた名前)。

 アルコール依存からなんとか立ち直ったアメリアが、社会復帰しようとしたその日、ある殺人事件の第一発見者となるところから話はスタートします。事件の裏にある秘密を知ってしまったアメリアは、特定の人物に疑いを抱き、独自に調査を開始します。それに気づいた犯人から、逆に追いつめられていきます。そしてついに犯人と直接対峙し、アメリアに身の危険が迫る……! 

 という、いわゆるスリラー作品。アメリアが元看護師、夫も医師、再就職した職場も病院、事件の謎も医療にからんでいて、「医療」や「医師の倫理」がテーマの話でもあります。

 

 聴導犬のステッチ、きりっとした「お仕事犬」を想像していたんですが、読んでみると、ちょっと違いました。アメリアの命令を聞かなかったり、落ち着きがなかったりと、半人(犬)前?なところも。

 でも、アメリアとの絆は深く、最後は大活躍します!

 

 すでに何作かサスペンス系の作品を発表している作家だけあって、ストーリーの展開がスムーズで、とても読みやすい作品でした。ややパンチというか、強烈なインパクトに欠ける印象もありますが、主人公が牴擦里覆だこΝ瓩暴擦鵑任い襪海箸癲∩澗療な雰囲気に影響しているのかもしれません(余談ですが、アメリアは、会話相手の唇の動きから話している内容を読み取るという、読唇術を身につけているという設定)。

 愛嬌のあるステッチのキャラクターが、いいアクセントになっていると思いました。やっぱり犬が出てくると、一気に引き込まれてしまいます。

 残念ながら、この作家の作品の翻訳書は刊行されていません。前作がどんな作品かは読んでいないのでわからないのですが、本作はGoodreadsやAmazon.comではそれなりにレビューがつき、評価も割と高めです。まあ、話題作というわけでもないので、出版社の編集者の目には留まりづらい作品かもしれません。

 

 ステッチのような聴導犬、そして盲導犬(Guide Dog)といった「補助犬(Service Dogs)」が出てくるミステリーは、初めて読みました。

 "Not A Sound"の舞台はアメリカのアイオワ州。アメリカでは、たくさんの補助犬が活躍しています。

 American Kennel Clubサイトで補助犬のことを調べてみると、興味深い記事を見つけました。

 

”Service Dogs Have Emotional and Psychological Benefits, Researchers Say”

 

補助犬は、身体機能面(視覚や聴覚)で使用者を助けるだけでなく、使用者の精神面にも良い効果を与える」ことが、アメリカのパデュー大学が行った調査により明らかになったという記事です。

 調査は4年間かけて実施されたもので、1500人以上の補助犬使用者・順番待ちの希望者に対するインタビューも含まれています。

 調査の結果、補助犬使用者は、順番待ちの希望者に比べて、より精神的に安定しており、社会適応性が高く、職場や学校でもうまくやっているということが判明したのだとか(使用者本人だけでなく、その家族にも良い影響が見られるそうです)。

 こうした補助犬の精神面での効果は大きく、アメリカでは実際に、退役軍人の方など、トラウマ症状に苦しむ人のための補助犬(精神科補助犬・Psychiatric Service Dog)も活動しています。

 

 補助犬についてまとめたページもありました。

 

”Service, Therapy, and Working Dogs”

 

 補助犬だけではなく、「使役犬(Working Dog)」の情報も。「トコジラミ探知犬(Bed bug-detector dog)」なんていう使役犬もいるとは知りませんでした!


Profile

Archive

Search

Other

Mobile

qrcode

Bookshelf

Murder, She Barked
Free Days With George: Learning Life's Little Lessons from One Very Big Dog
Not a Sound
Killing Trail
The Education of Will: A Mutual Memoir of a Woman and Her Dog
Wishtree
See You in the Cosmos
Stalking Ground
 
Not a Creature Was Purring
Dog Songs
The Lost Words
The Darkest Thread
The Snow Child
I Could Chew on This: And Other Poems by Dogs
You Need More Sleep: Advice from Cats
Death by Chocolate Lab