天使

 

 書評サイトGoodreadsの"Dog"カテゴリーで、つねに"Most Read This Week"に表示されている作品があり、ずっと気になっていたのですが、お盆に読了しました。

 

Faithful  by Alice Hoffman

 

  ロングアイランドに住む女子高生のシェルビーは、ある冬の日、車の事故を起こし、一命はとりとめたものの、助手席に乗っていたヘレネは昏睡状態となってしまいます。シェルビーは罪悪感にさいなまれ、心に深い傷を負うのですが、そんなシェルビーが前を向いて生きていけるようになるまでを描いた物語です。

 

 事故のとき、シェルビーは「天使」の姿を見ます。自分は、天使に助けられた。でもどうして、ヘレンを助けてくれなかったのか。そんなシェルビーの心の叫びに答えるように、シェルビーのもとに、天使からメッセージが届くようになります。差出人不明の絵葉書が、一枚、また一枚と舞い込むのです。書かれているのは、いつも一言だけ。「気持ちを声に出すんだ(Say something)」というような。

 シェルビーは、思い切って家を出て、大都会のペットショップで働き始めます。シェルビーに人間らしい、温かい感情をよみがえらせたのは、犬であり、人でした。そして、絵葉書のメッセージに導かれるように、前へと進んでいきます。

 

 シェルビーが犬や猫を助ける場面が何度か出てきます。助け方はちょっと(というかかなり)強引。助けた犬の世話をし、命に責任を持つということが、シェルビーを立ち直らせるきっかけになったのでしょう。

 

 「奇跡」「天使」といったスピリチュアルな要素もありますが、あくまで、シェルビーというひとりの少女の再生と成長がテーマです。ヤング・アダルトのカテゴリーに入れてもよさそう。文体も平易で読みやすく、ストーリーはこびも安定しているので、少し長めの洋書にチャレンジしたい、一冊読み切ってみたい、という人におすすめしたい作品です。


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