コーヒーと本

 

 先日、出版翻訳を勉強している仲間に声をかけて、リーディング勉強会を開催しました。講師をお招きするコネもないので、参加者がめいめいレジュメを作成し、そのレジュメをたたき台に、各自プレゼン、コメントしあうという形式でした。

 やってみて感じたのは、とても勉強になった!!ということ。これまで、リーディングの通信講座なども受講してきましたが、やっぱり「リーディングは原書を読んでなんぼ、レジュメは書いてなんぼ」なんだなと実感。

 こうした勉強会という形で、締め切りを作ってリーディングをするというのは、実際の仕事に向けての予行演習にもなりますし、モチベーションの面でも大きな刺激になります。そして、自分のレジュメを誰かに実際に読んでもらうという行為は、いい意味でプレッシャーになります。さらに、ほかの人が書いたレジュメを読むと、「こういう風に表現すればいいのか」「こんな工夫もできるんだ」といういろんな発見があります。お互いのレジュメの良いところを真似しあって、次の自分のレジュメに活かしていく。本当に有意義な勉強会でした。

 今回の勉強会用に、わたしはこちらの作品でリーディングしました。

 

The Buried Book  by D. M. Pulley

 

<ストーリー概要>

 1952年夏。デトロイトに暮らす9歳の少年ジャスパーは、ある日突然、母アルシアに田舎の伯父の農場へと連れていかれる。「伯父さんの言うことをよく聞いて、いい子にしているのよ」そんな言葉と、着替えと聖書の入ったトランクひとつを残して、母はどこかへ姿を消した。

 いい子にしていれば、きっとお母さんは帰ってくる。そう信じるジャスパーだったが、アルシアはいっこうに姿を現さない。なぜか警察も、その行方を追っている。実はアルシアには人に言えない過去があり、その過去が、いままた暗い影を落としていた。

 ジャスパーは、偶然見つけた母の古い日記を頼りに、母親の過去をたどりはじめる。そして、悲しみと汚れに満ちた大人の世界へと足を踏み入れる。違法行為、スキャンダル、殺人……。アルシアの身に何が起こったのか? ジャスパーは、母アルシアと再会することができるのか?

 

<感想>

 1950年代のアメリカ・ミシガン州の田舎を舞台にしたクライム・サスペンス。犯罪に巻きこまれた母を探す主人公の少年が、悲しみと困難に立ち向かっていく様子が描かれていて、少年の成長物語としても読むことができるなと思いました。長めの作品ではありますが、テンポよく話が進むので、最後までページをめくる手が止まることはなかったです。

 本作の最大の特徴は、アメリカの農村の暮らしや先住民との関係など、時代的、文化的な背景が色濃く表現されているところ。とくにジャスパーが預けられた農場でのエピソードは、物語の強いアクセントとなっています。

 ストーリーの軸となる母アルシアの過去や、現在軸で起こっている犯罪事件に、居留区や先住民といった存在がからむという構図。白人に搾取される先住民という構図を下敷きに、先住民たちのやるせなさや憤りも描かれていて、物語としての深みも感じられました。

 主人公ジャスパーには、過酷な現実が突きつけられます。都会の生活からある日突然農場に放りこまれるという設定もそうですし、肉体的、精神的に傷つく場面がこれでもかと用意されていて、若干九歳の少年が受ける仕打ちにしては、ひどすぎるような気も……ですが、ジャスパーがあらゆる困難を持ち前の賢さと機転、そして農場での生活で培われていく逞しさで乗り越えていく姿には感動を覚えました!

 ハッピーエンドというよりも、せつないラストなので、読者の好みも分かれそうです。でも、悲しみやせつなさという余韻を残すところも、この作品のひとつの魅力といえるかもしれません。ミステリー好きにはもちろんのこと、ヤングアダルト小説の愛読者にもお勧めしたい作品です。

 Amazon.comでも800件以上のレビューが寄せられているベストセラーなので(本作著者のデビュー作"The Dead Key"(2015)は、レビュー8000件以上で、星の平均4以上という高評価)、翻訳書が刊行されないかと、密かに楽しみにしているのですが、テーマ的に難しいかもしれません……。

 

<個人的な評価>星4


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