Snow Maiden

 

 The Snow Childを読了しました。50章以上という長さに読み切れるのか心配でしたが、読んでいくうちに先が気になって、気づいたら数日で読み切っていました。

 

 舞台は1920年代のアラスカ。子どものいない夫婦、JackとMabelは、アラスカの開拓地に移住します。Mabelはかつて死産を経験し、わが子を亡くした悲しみを乗り越えられないまま、長い年月を過ごしていました。そこで、新天地で心機一転、人生を再スタートするつもりでアラスカに移住したのですが、過酷な自然や開拓の厳しさのなかで、交わす言葉も少なくなり、夫婦の心はますます離れていきます。

 そんな重苦しい空気がただようアラスカでの生活でしたが、初雪が降ったある日、童心に返ったふたりは、Snow Childを作ります。この子は女の子だと、Snow Childに赤いミトンとマフラーを着せてやるMabel。すると、不思議なことが起こりました。森の中に、赤いミトンとマフラーをまとい、透き通るような肌と青い目をした、金髪の少女が現れたのです。少女は、おとぎ話に出てくるSnow Maiden(ゆきむすめ)のように冬の寒さを気にすることもなく、野生の生き物のようにしなやかに、風のように森の中を駆け巡ります。

 少女はFainaと名乗り、しだいにJackとMabelと一緒に過ごすようになります。ふたりは自分の娘のようにかわいがるのですが、春が来ると、雪の残る深い山奥へと、Fainaは姿を消します。悲しみとさみしさに包まれる夫婦でしたが、季節がめぐり、再び冬がやってきたとき、Fainaはまた、ふたりの元に戻ってきます……。

 

 白銀のアラスカが舞台ということもあり、幻想的な雰囲気ではあるのですが、わたしはファンタジーというよりヒューマンドラマとして読みました。Mabelの心境の変化や成長を軸に、過酷な環境で生きる人々の人生が丁寧に描かれています。また、Fainaがいったい何者なのか、どうして春になると姿を消してしまうのか、といったミステリーな部分もあります。自然描写も緻密で生き生きとしていて、とくにその野生動物の描写には心奪われました。キツネ、オコジョ、ライチョウ、グズリといった、アラスカならではの生き物たちも登場します。

 

 本作の翻訳書が見つからないので、日本で出版するとどうだろう……と考えてみました。とても美しい話ですが、それを日本語に翻訳して表現するのは難しいかなと(そのぶん、訳しがいはありそうですが)。家族や親子のあり方、生きるうえでの選択、何を大切にするかといった、根底にあるテーマはひじょうに普遍的なのですが、「アラスカの地」に日本の読者がなじめるかどうか……。ラストも、余韻を残す終わり方で、好みが分かれそうです。登場人物は少なく(ここはポイント!)、それぞれがしっかりと描きこまれています。そのなかでも、Mabelをどう訳すか、表現するかで、読者の共感、感情移入のしやすさが変わってきそうです。いろんな角度から読めるので、精読や読書会に向いている作品だと思いました。

 

(こちらの表紙も素敵です)

 

 もう一冊、洋書で読書会をやるならこれ!と思った作品があります。以前読んだ、こちらの作品です。

 

Faithful  by Alice Hoffman

(作品については、こちらの記事で書きました。)

 

 こちらも翻訳書が見当たらないのですが、日本の読者のとっつきやすさからいうと、Snow ChildよりはFaithfulかもしれません。

馬

(馬?ポニー? チェックのコートがおしゃれです)

 

 最近あまり聴けていないNPR(National Pubric Radio)ですが、久しぶりにサイトをチェックすると、2017年のNPR's Book Concierge(2017年のおすすめ本ガイド)が発表されていました。

 サイトはこちら→NPR's Book Concierge

 

 このBook Concierge、本(洋書)のジャケットがずらっと並んでいて、眺めるだけでも楽しい! ジャケットから内容が連想できる本もあれば、意外な本もあり(カーソルを本の上に持っていくと、概要が読めます)、本との出会いにぴったりなサイトです。

 2017年のリストには、何冊か既読の本が入っていました。

 

 Wishtree by Katharine Applegate

 ◆Not A Sound by Heather Gudenkauf

 The Dry by Jane Harper

 

 リストの左側にあるフィルターで、ジャンルやテーマを絞り込んでいくことができるので、とても便利ですね!

 ざっと見たなかでは、こちらの本(ノンフィクション)が妙に気になりました。

 

The Secret Lives of Colour by Kassia St Clair

 

 いわゆる「色」についての本ですね。75色のさまざまな色(Orpiment, Mountbatten pink, Dragon's blood, Mummy……名前を見ただけでも興味が沸きます)の紹介、色がなぜ人間の目に見えるのか、色の歴史、芸術家と色の関係など、さまざまな角度から「色」について語った本のようです。

 犬の服を作ったり、バンドを織ったりするときは色の組み合わせが気になるし、ただいろんな色を眺めているだけでも楽しいので、手元に何冊か「色の本」を置いています。

 これとか。

 

かさねの色目

『かさねの色目 : 平安の配彩美』

 長崎 盛輝:著

 

「かさね」というタイトル通り、日本古来の色の組み合わせや重ね方(十二単など、衣の色をどう重ねるか)が紹介されています。「紅梅」「朽葉」「蘇芳」といった各色の名前だけでなく、その色を重ねたときの名前(「雪の下」「山吹の匂」「花橘」)も響きがとても美しく、平安時代の雅さが伝わってきます。

 

 こちらは色ではなく「格子模様」の本ですが、手に入れたい本の一冊。

 

のしめ

『のしめ《熨斗目》江戸時代の縞・格子・絣事典』

 吉岡 幸雄:著

 

 図書館で借りたことがあり、それ以来気になっている本。時代劇なんかで、すごい(?)柄や色の着物を目にしたとき「いくらなんでも……」と思ったりしていたのですが、この本を見ると、思いのほか派手というか、モダンな柄が江戸時代にもあったんだということがわかります。ふつうに、現代のシャツの柄にできそうなチェックが満載で、目にも楽しい一冊。この本に載っている模様をバンド織りで再現できたら楽しいだろうな!(ストライプはできそうですが、チェックをインクルルームで織るのはちょっと面倒だったりするのですが)。

 こんな素敵なお知らせを見つけてしまいました。

 

 モンターグ・ブックセラーズ モンターグ・ブッククラブ

 

 申し込みたいけれど、まさか「持っている本」「買った本」とかぶったらどうしようという不安もあります(まずないとは思うのですが、刊行から3か月以内の作品をチョイスとなると、可能性はなきにしもあらず)。毎月の書籍代、これ以上増やしてしまうのもなぁ。でも「クラブ」の活動も検討中というのも気になる!

 

 どんどん増える本の置き場所も悩みどころです。洋書はなるべく電子書籍を購入するようにしているのですが(辞書機能も使えるし)、紙の本も欲しいわけで……。

 

たくさんの本

(イメージ画像です。さすがに、洋書はこんなにたくさん持ってないです……が、洋書って、結構サイズがまちまちなので、うまく本棚に入らなくて困ります……)

 

 

本

 

 原書を探すときは、Amazon.comのベストセラーリストやGoodreadsのカテゴリーをチェックすることが多いですが、NPR (National Public Radio)のウェブサイトに「ジャケット買い」にぴったりなページを発見しました!

(NPRとは、アメリカの非営利・公共のラジオネットワークで、さまざまなプログラムが放送されています。)

 

NPR’s Book Concierge: Our Guide To 2016’s Great Reads

 

 ずらっと並んだジャケット写真が壮観! どの本を読むかは、結局は中身(あらすじ紹介やレビュー)で決めるわけですが、たまにはジャケット買いもありかも?

 ジャケットで目を引いた本、気になった本の中身を想像して、カーソルをOnしてみると(ジャケットの上にカーソルをもっていくと、簡単な紹介文が表示されます)、想像とまったく違っていたりして、おもしろいです。

 以前から気になっていた本もちらほら。こちらとか。

 

 

(NPRで紹介されているジャケットとは違うのですが、こちらも雰囲気があっていいなと。)

 表紙にも描かれていますが、「鳥」が出てくるお話(フィクション)です。紹介文を読んだ感じだと、「家族を失った悲しみからの再生」がテーマ?

 積読本が多すぎて、この本がいつ読めるかわかりませんが……。

天使

 

 書評サイトGoodreadsの"Dog"カテゴリーで、つねに"Most Read This Week"に表示されている作品があり、ずっと気になっていたのですが、お盆に読了しました。

 

 

Faithful  by Alice Hoffman

 

 <概要>

 ロングアイランドに住む女子高生のシェルビーは、ある冬の日、車の事故を起こし、シェルビーも助手席に乗っていたヘレンもひどいけがを負う。ヘレネは昏睡状態となり、シェルビーは罪悪感にさいなまれ、心に深い傷を負う。

 事故のあと、シェルビーは家に引きこもるようになり、ドラッグにも手を出して、母親を悲しませていた。一方のヘレンは、意識が戻らないまま、猝しの力を持った奇跡の少女瓩箸靴董国中の注目を集めていた。

 あの事故のとき、シェルビーは狹兄鉢瓩了僂鮓た。わたしは天使に助けられた。でもどうして、ヘレンを助けてくれなかったの? シェルビーの心の叫びに答えるように、一通の絵葉書が届く。差出人不明の絵葉書には、たった一言、こう書かれていた。「気持ちを声に出すんだ(Say something)」

 思い切ってニューヨークに移り住み、ペットショップで働き始めたシェルビー。友達と呼べる人と出会い、辛い境遇から救い出した犬たちと暮らすなかで、温かい感情がよみがえってくる。学校に通い、将来の目標も見つかる。そんなシェルビーのもとに、あの天使からの絵葉書が、一枚、また一枚と舞い込む。求める、見る、信じる、愛する……絵葉書のメッセージに導かれるように、前へと進んでいくシェルビー。その先には、運命の再会――天使との再会――が待っていたのだった。

 

<感想>

 読んでみて、犖いテーマ瓩遼椶任呂覆い海箸傍い鼎ましたが、心に響くストーリーで、一気に読んでしまいました。

 Goodreadsで"Dog"カテゴリーに入っていたのは、シェルビーが犬(猫も)を助ける場面が何度か出てくるからでしょうか。ホームレスに犲囲の同情をひく道具瓩砲気譴討い晋い筺虐待されていた犬を救い出すのですが、助け方がちょっと(というかかなり)強引で、そこは読んでいてびっくりでした。助けた犬の世話をし、命に責任を持つということが、シェルビーを立ち直らせるきっかけになったのでしょう。ニューヨークでのアルバイト先がペットショップで、シェルビーは最終的に獣医を目指すようになるので、犬の存在が彼女の人生を変えたといってもいいかもしれません。

 ヘレンの犂饑廰瓩筺↓狹兄鉢瓩箸い辰拭▲好團螢船絅▲襪瞥彖任發△蠅泙垢、あくまで、シェルビーというひとりの少女の再生と成長がテーマです。ヤング・アダルトのカテゴリーに入れてもよさそう。文体も平易で読みやすく、ストーリーも安定したペースで進むので、少し長めの洋書にチャレンジしたい、一冊読み切ってみたい、という人におすすめしたい作品です。


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