See You in the Cosomsを読了しました。

 いわゆる少年の成長物語(ビルドゥンクスロマン)で、次々といろんなことが起こるのですが、ちゃんと最後はひとつのところに集約されていきます。細部まで作家の気持ちというか、心配りが行き届いている、そんな印象を受けました。

 

 主人公アレックスの話し方が、文体のなかににうまく表現されていて、それが読んでいて楽しかったです。子どもにとって、要点をまとめて話したり、話の途中で適度に間を取ったりするのは難しいことなので、アレックスも、「○○だったんだけど、△△になって、そしたら□□で、それで◎◎が××して……」と、話はじめるとノンストップ。本のなかから、アレックスのはずむ声、息づかいが聞こえてきそうでした。

 頭のいい子なので、ちゃんと順序立てて話してはいるのですが、とにかく全部言いたい!という感じ。アレックスは狄深足瓠扮海鬚弔ないこと、本当のことを話すこと)をとても大切にしている少年。だから、起こったこと、感じたことをすべて、彼なりの言葉で一生懸命表現しようとする。話し方にも、アレックスのキャラクターがちゃんと反映されています。

 

 終盤、アレックスには危機が訪れます。アレックスを守ろうと、彼を取りまく大人たち(兄ロニー、旅の途中で出会った異母姉テラ、ロケット仲間のゼッドとスティーブ)が奮闘します。ある事情で、家じゅうを掃除する場面があるのですが、「この掃除にアレックスの命運がかかっている」とみんな真剣そのもの。でもやっていることはただの掃除。それが妙におかしくて、久しぶりに本を読みながら声をあげて笑ってしまいました。

 

 この作品には、"You already have it."(「もうちゃんと持ってるじゃないか」)というフレーズが出てくるのですが、それがとても心に響きました。あるとき、ゼッドがアレックスに言った言葉で、最初は理解できなかったアレックスも、さまざまなことを経験し、言葉の本当の意味がわかるようになります(物語の最後も、この言葉で締めくくられます)。探しているもの、大切なものは、もうちゃんと持ってる。見えなくても、そこにある。そんな風にわたしは解釈しました。

 

 大人とアレックスのときに軽快な、ときに真剣なやりとりが、この作品にはたくさん出てきます。だから大人が読んでも味わい深く、心に感じるものがあるんだと思います。それなりにボリュームのある本ですが、文章は平易(たまに宇宙用語とか出てきますが)なので、すらすら読めますし、難しい本や、ドロドロミステリー?の合間に読むのにぴったりの作品です。

 

葉っぱ

天の川と少年

 

 木のお話の次も、児童文学を読んでいます(300ページと、ちょっと長いお話ですが)。

 宇宙と犬が大好きな、少年のお話です。

 

See You in the Cosmos by Jack Cheng

 

<ストーリー概要>

 11歳のアレックスは、宇宙が大好きな男の子。どれだけ宇宙が好きかというと、愛犬にカール・セーガン(『コスモス(Cosmos)』というテレビ番組を監修したことでも知られる、アメリカの著名な天文学者)と名づけているほど。父親を幼いころに亡くし、コロラド州で母親とふたり暮らしのアレックスは、11歳にしてはずいぶん大人びた少年だ。L.Aに暮らす年の離れた兄ロニーの仕送りを受けながら、気分のすぐれない母親(おそらく心の病を患っている)の世話を焼き、家事をこなし、アルバイトで稼いだお金を資金に、コツコツとロケットを作っている。

 その自作のロケットを打ち上げるため、ニューメキシコで開催される宇宙ファンの一大イベントに参加しようと、アレックスはひとりで列車に乗る。それは、さまざまな人と出会い、自分の家族の秘密をも解き明かす、大冒険の始まりだった……。

 

<感想>

 ちょうど半分くらいまで読みましたが、アレックスが本当にいい子なんです! アレックス、がんばれ!と心のなかで応援しながら読んでいます。

 家族環境のせいか(母親がほとんど何もできない・しない状態なので、食事もぜんぶアレックスが作っている)とてもしっかり者なんですが、つらいことがあると大泣きしたり、ちょっと幼いところもあります。宇宙人がいると信じていて、自作のロケットに狹觝椨瓩靴同宙に打ち上げる予定のiPodに、せっせと狠狼綽佑里い蹐鵑焚酸辞瓩鯱寝擦靴討い泙后J語は、アレックスがiPodを通して宇宙人に語りかける、という形で進みます。

 

 舞台はコロラド州からニューメキシコ州(UFOで有名ですね)、ネバダ州(ラスベガス)、カリフォルニア州(ロニーのいるL.A)へと、めまぐるしく移動。最初はひとり旅だったアレックスですが、道中さまざま人と出会い、交流し、助けられ、一緒に旅を続けることになります。その仲間のひとり、作家で僧侶(?)みたいな雰囲気のゼッドという男性が、いい味だしてます。最初、ゼッドは狡戚曚旅圻瓩鬚靴討い董◆崗さな黒板にチョークで文字を書く」というなんともアナログな筆談でコミュニケーションをとっているのですが、その辺りのやりとりなんかも、絶妙に描かれています。彼とアレックスの凸凹コンビ(?)がほほえましくて、でも会話は深かったりして、ぐっときます。

 

 犬……がことさら取りあげられる話では(またしても)なかったのですが、カール・セーガン(一緒に旅してます)には一大事が起こります。カール・セーガンは、アレックスの親友で、大切な家族。この牴搬沖瓩箸いΔ里、本作のメインテーマといってもよさそうです。ひょんなことで、死んだと思っていた父親が実は生きている(生きていた?)と知り、アレックスの旅は思わぬ方向へ……あとは最後まで読まないとわかりません。早く続きが読みたい! 

 カテゴリーとしては児童書ですが、"Wishtree"と同じく、大人が読んでもじゅうぶん楽しめる作品です。

 

*****

 思い立って、Courseraの"The Truth about Cats and Dogs"の修了証を申請しました。何かに使えるとは思えませんが、受講の記念にと。コースはひととおり修了しましたが、教材を見直して、気になる用語や英単語などをまとめているところです。

 

Coursera修了証

(送ってもらえるのはデータだけなので、紙の形にしたければ自分で印刷しないといけません……)

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